Morinda citrifolia na 2000 jaar herboren

Net als in de modewereld ontstaat ook in de kruidengeneeskunde plotseling een rage over een plant of kruid. Nu is de tijd aangebroken voor een plant met een stinkende vrucht bekend onder de naam Morinda citrifolia, met de troetelnaam: Noni (ook wel Nooni, Noni Noni) met de bijnamen: painkiller tree en the queen.

Wat is Noni? Waar komt Noni vandaan? En vooral: waarom nu pas zoveel bekendheid?
De Kahunas waren vroeger de zogenaamde kruidendokters in Hawaï. Zij waren gespecialiseerd in het stellen van de diagnose en de behandeling van geestelijke en lichamelijke klachten bij de vroegere bewoners van deze eilanden. Deze methode stond bekend als de "Huna" hetgeen "dat wat verscholen is" betekende. De Hawaïanen accepteerden gemakkelijk de leer van het Christendom omdat de Huna ook melding maakte van God en dat Jezus ook een grote Kahuna was, vanwege zijn vele genezingen die hij deed. Toen echter de Kahuna's begonnen te pretenderen dat zij ook wonderbaarlijke genezingen konden verrichten en de doden konden doen herrijzen, werden de praktijken van de Kahuna's door invloed van de missionarissen en de regering wettelijk verboden. De Huna werd illegaal en strafbaar. Pas in 1960 werden deze wetten weer herzien. Helaas was toen al veel kennis en ervaring verloren gegaan.

De Kahunas kenden twee krachten bij het ontstaan van ziekten: een die ontstond in het lichaam en de ander had zijn oorzaak buiten het lichaam.
De klachten werden behandeld door de Kahuna haha (die de diagnose stelde), de Kahuna lapa`au (de dokter) of de Kahuna la`au lapa`au (de kruidendokter).

De Kahuna la`au lapa`au begon met zijn training op zijn vijfde jaar in het huis van zijn/haar leraar.
Gedurende een periode van 20 jaren leerden de Kahuna's over het lichaam, medicinale planten, het effect van de planten op het lichaam, waar ze groeiden, hoe deze te bereiden en voor te schrijven. Tegenwoordig zijn er nog enkele Kahuna la`au lapa`aus die nog praktiseren en gebruik maken van de kruiden en planten zoals die vroeger gebruikt werden door de Hawaïanen. Natuurlijk zijn er sommige moderne kruiden bijgekomen, zoals de Aloë Vera en comfrey.

Noni, Morinda citrifolia, ook bekend als de Indian Mulberry, was een van de belangrijkste planten die naar Hawaï gebracht werden door de eerste Polynesiërs ongeveer 1500 jaren geleden. In 1922 waren 317 soorten planten, die voor de twintigste eeuw door Hawaïaanse kruidendokters gebruikt werden, beschreven.

Tegenwoordig worden enkele kruiden gebruikt om de geneeskrachtig werking. Zoals al eerder gezegd, is veel kennis en ervaring verloren gegaan. Van de 12 meest gebruikte kruiden (waarvan 8 uit Zuid-Oost Azië kwamen) was Noni een van de bekendste.
Ook in Indonesië, China en India is deze plant met haar geneeskrachtige werking bekend.
De Hawaïanen gebruiken de gehele Noni plant: wortels, stam, bladeren, bast, bloemen en vrucht. De wortel werd ook gebruikt voor de gele of rode kleurstof.

De Noni plant is een boom waarvan de bladeren altijd groen zijn groeit langs de kust, maar ook op grote hoogte. De plant groeit heel goed op lava gesteente. De plant is gemakkelijk te herkennen aan de rechte stam, licht groene blaadjes, witte bloemen en gele vrucht. De vrucht kan ongeveer 12 cm lang worden en lijkt een beetje op de zuurzak. De zaden zijn wat driehoekig en rood-bruin van kleur. Wanneer de vrucht rijp is heeft het een onaangename geur. De geur is vaak beschreven als 'de geur van gebraakt voedsel' -dus echt onaangenaam!-. TV ster Robert Urich, die Noni juice gebruikt als supplement, zei in een intervieuw dat de rijpe Noni vrucht naar zijn oude baseball handschoen ruikt.

Er is in de laatste jaren veel onderzoek gedaan naar de heilzame werking van deze plant. In het jaarverslag van de American Association for Cancer Research (mei 1992, Hirazumi, A., Furusawa, E., Chou, S.C., Okano, C. and Ching, C., University of Hawai, Dept. of Pharmacology and Dept. of Medicine) werd gewezen op de gunstige resultaten bij het gebruik van het sap van de Noni-vrucht bij muizen met longkanker.

De klachten die mogelijk verholpen kunnen worden met de Morinda citrifolia zijn hoge bloeddruk, diabetes, menstruatie krampen, artritis, maagzweren, kneuzingen, huidkanker, depressies, seniliteit, slechte spijsvertering, arteriosclerose, circulatiestoornissen, verslavingen en pijn. In Hawaï zijn mensen die beweren dat de vrucht zelfs met goede resultaten gebruikt kan worden bij borst kanker en oog problemen.

Dr. Joseph Betz, een onderzoeker van de FDA (FDA's Division of Natural Products Center for Food Safety and Applied Nutrition) zegt "Morinda citrifolia is onderzocht op haar biologische activiteiten". Hij zegt tevens in zijn verslag dat bepaalde effecten gevonden zijn zowel in de vrucht als in de wortel.

Dr. Ralph Heinicke is de eerste onderzoeker van Noni geweest. Hij zegt dat 'proxeronine' de belangrijkste bestanddeel van deze plant is. Dezelfde stof werd vroeger in hoge gehalte gevonden in de pineapple. In het lichaam wordt proxeronine omgezet in xeronine, dat ontstekingen tegengaat.
Tegenwoordig is men nog naarstig op zoek naar de redenen waarom de Polynesiërs deze plant hebben geïmporteerd en bij wat voor klachten zij deze plant speciaal gebruikten.

Ook op ons eiland is Noni de laatste tijd bekend geworden. Noni is verkrijgbaar als vruchtensap waarvan dagelijks een kleine hoeveelheid gedronken kan worden. De smaak is niet onaangenaam en is te vergelijken met de smaak van een overrijpe "appeldam".
Noni is ook in extract verkrijgbaar, hetgeen gebruikt wordt bij verslavingen (alcohol, sigaretten, drugs, koffie, suiker). De huidcrème wordt gebruikt voor verschillende huidproblemen en zelfs bij klachten na overmatige blootstelling aan de zon. Maar KIJK UIT: er zijn al nep-nooni-producten in de handel. Deze producten pretenderen 100% natuurlijk te zijn, maar staan stijf van de smaakstoffen...... en dat stinkt! Dus zoek de echte Noni, de koningin van de Morinda?s.